Recension: The Complete Book of Heraldry. An International History of Heraldry and its contemporary uses

Ronny Andersentar en titt på ett heraldiskt översiktsverk.

Författare: Stephen Slater
Titel: The Complete Book of Heraldry. An International History of Heraldry and its contemporary uses.
Förlag: Lorenz Books, 2002.
ISBN: 0754810623.

 

En flot billedbog

Stephen Slaters bog The Complete Book of Heraldry lægger i dens titel op til meget, og den indfrier en del.

Bogen er inddelt i to sektioner; afsnittet ”The History and Language of Heraldry” indeholder hvad enhver bog om heraldik skal indeholde, heraldikkens historie, oprindelse og udvikling, et våbenskjolds elementer, de forskellige våbenfigurer m.v.

Foppoli mest vibrant
Hvad der adskiller Stephen Slaters bog fra andre på dette punkt, er det overvældende antal illustrationer, hvoraf en del er tegnet specielt til denne bog af så fremragende kunstnere som Marco Foppoli, Anthony Duke, Roland Symons og Alfred Znamierowski, med Foppoli som den mest vibrante og nyskabende kunstner.
Udover det udmærker Stephen Slaters bog, både i første og anden sektion, sig ved også at bruge eksempler og illustrationer fra hele Europa, ja hele verden, og ikke blot som så mange andre engelske bøger om emnet, blot eksempler og illustrationer hentet fra den engelske heraldik.

Seglvæsenet forbiset
Det kan dog konstateres, at Stephen Slater er ganske traditionel i hans tolkning af heraldikkens oprindelse, da seglvæsenet ikke får sin berettigede plads som en væsentlig del af heraldikkens oprindelse og udvikling.
Generelt er der ikke meget nyt at hente i bogens tekst. Det er hovedsageligt billederne, der giver bogen dens styrke.

Jordomrejse
Bogens andel del, ”Applications to Heraldry”, dykker dybere ned i brugen af heraldik, kongelig, adelig, offentlig, personlig og global. Endelig er der et afsnit om heraldikkens kontinuitet, der bringer bogen helt op til nutiden, og også diskuterer heraldikkens kunstneriske og æstetiske kvaliteter, som man føler lægger forfatteren meget på sinde, også igennem hele bogens udstyr og den flotte våben-kunst, der præsen-teres heri.
Bogen udmærker sig også ved at Stephen Slater i afsnittet ”Global Heraldry” tager en heraldisk jordomrejse, for at vise det særegne ved hvert lands og regions heraldiske traditioner, som heraldikeren og forfatteren Carl-Alexander von Volborth også mesterligt har gjort det. Igen med et væld af gode, sjældne, nye, gamle og fremfor alt utrolig interessante illustrationer i en god kvalitet. The Complete Book of Heraldry, på 256 sider og med over 700 illustrationer, være hermed anbefalet.
Af Ronny Andersen
Ur Vapenbilden 57:2004